The people from the north

Mijn collega Leen en ik zijn net terug uit Malmö, Zweden. In het kader van hun Europees voorzittersschap vond er een driedaags congres plaats over de integratie van nieuwkomers en ons kabinet was uitgenodigd om het Vlaams inburgeringsbeleid toe te lichten. Ik moet zeggen dat ons model op veel bijval kan rekenen. Steeds meer Lidstaten pleiten voor de invoering van een verplichte integratiecursus waar naast het leren van de taal, ook burgerschap centraal staat. Vlaanderen is samen met Nederland, Denemarken, Catalonië en Duitsland voortrekker inzake integratie. Over iets meer dan 6 maanden neemt België het Europees voorzittersschap waar. Het is onze ambitie om het Vlaamse inburgeringsverhaal ook op dat forum duidelijk in de kijker te zetten.

Tijdens het verblijf zelf, vielen me 3 zaken op, ideaal om in een kort blogje te zwieren:

 1/ De kracht van de overtuiging: In tegenstelling tot wat velen denken is Zweden helemaal niet ‘blank’. Zo is bijvoorbeeld Malmö een bij uitstek multiculturele stad met meer dan 40% ‘vreemdelingen’ en is de (liberale) minister van integratie een Zweedse met Congolese roets, Nyamko Sabuni genaamd. Een erg flinke madam. Zo pleitte ze in het verleden voor een verbod op het dragen van de hijab onder de 15 jaar en voor een  verplicht gynaecologisch onderzoek bij alle schoolmeisjes. Dit leverde haar de banvloeken van de Zweedse moslims op, uiteraard met de nodige doodsbedreigingen. Sindsdien heeft ze 24/24 een lijfwacht in de buurt. Zelfs tijdens het officiële diner in het stadhuis van Malmö, hield deze kleerkast de wacht. Ze is zowat de Ayaan Hirsi Ali van het noorden, zeg maar. Toch opvallend dat het altijd vrouwen zijn…

 2/ Bruggen bouwen: Malmö was een industriestad in ernstig verval, die door de opening van de öresundbrug tussen Denemarken en Zweden (Kopenhagen en Malmö) in 2000 sterk heropleeft. De werkloosheid is er drastisch gedaald omdat er met Kopenhagen op 20 minuten, een gigantische economisch groeipool is ontstaan die voorheen zo goed als onbereikbaar was. Nog maar eens een voorbeeld van het economische nut en de sociale noodzaak van grote infrastructuurwerken…

3/ Licht: Ik vertel niets nieuws als ik zeg dat het in de winter donker is in het noorden, maar dat het zo erg was, wist ik niet. 3 dagen zonder ook maar één sprietje zonlicht. Overdag is alles grauw en grijs, tussen 16u en 9u is het roetdonker. Iedereen snakt er naar zonlicht. Dit blijkt ook uit hun tradities want op 13 december wordt in heel het land Santa Lucia gevierd. Deze Italiaanse heilige brengt het licht naar het Noorden. Ze is trouwens de enige heilige die gevierd wordt door de Lutheraanse Zweden, Denen en Noren. De Zweden vieren deze hoogdag met traditioneel gezang. Honderden Santa Luciakoren gaan van bedrijf tot bedrijf, van gemeenschapscentrum tot gemeenschapscentrum. Wij hadden de eer en het genoegen om een dergelijk koor te mogen horen zingen tijdens het officiële avonddiner in het stadhuis. Ik ben niet echt een emotype, maar was toch wel van mijn melk.

Op Youtube geeft dit natuurlijk niet hetzelfde effect, maar ik kan u verzekeren dat je een speld kon horen vallen in die zaal…

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s