The Flemish Man’s Burden

De bekende Amerikaanse professor en gewezen senior advisor van de Wereldbank William Easterly schreef met ‘The White Man’s Burden’ een bestseller van formaat over ontwikkelingssamenwerking. Hij haalt er o.a. uit naar de Bob Geldoff’s en Bono’s (The white band’s burden) van deze wereld die zichzelf zien als moderne messiassen, maar die in zijn ogen niet meer dan blanke retrokolonialisten zijn. Hij toont ook het failliet van de grote ontwikkelingsplannen aan, spijtig genoeg nog altijd erg populair bij vele westerse ontwikkelingssamenwerkers en andere fans van Jeffrey ‘The end of Poverty’ Sachs. Kortom, een erg controversieel man en dito boek.

De titel komt van het al even controversiële gedicht ‘The White Man’s Burden’ uit 1899 van de bekende Engelse dichter Rudyard Kipling, vooral bekend van ‘Jungle Book’. Kipling, zelf een koloniaal, was een uitgesproken voorstander van het westerse culturele imperialisme. In zijn bekende gedicht poneerde hij de stelling dat de westerse wereld de plicht heeft de andere volken op te voeden en te beheersen. Althans zo interpreteren sommigen het, andere analysten beweren net het omgekeerde en hebben het over een satirerijm op het imperialisme.

Ik kan me niet van de indruk ontdoen dat sommige Vlamingen last hebben van ‘The Flemish Man’s Burden’ waarbij we ons verantwoordelijk moeten voelen voor alle armoede en ellende in Wallonië: ‘Die arme dutskes toch, ginds in de Borinage, wat zouden ze zonder onze Vlaamse centen doen?’ Een mentaliteit die uiteraard pro belgica pleit, want ‘we kunnen ze toch niet aan hun lot overlaten… dat zou pas egoîstisch zijn.’

Wel, aan alle Vlaamse neokolonialisten raad ik William Easterly’s boek aan.

PS: Nog een ontwikkelingsstrategie waarmee Easterly genadeloos afrekent, is die van de schuldkwijtschelding. Dit werkt totaal averechts, en niet-responsabiliserend, zo stelt hij. ’t Is maar dat je ’t weet…

Take up the White Man’s burden–
Send forth the best ye breed–
Go bind your sons to exile
To serve your captives’ need;
To wait in heavy harness,
On fluttered folk and wild–
Your new-caught, sullen peoples,
Half-devil and half-child.

Take up the White Man’s burden–
In patience to abide,
To veil the threat of terror
And check the show of pride;
By open speech and simple,
An hundred times made plain
To seek another’s profit,
And work another’s gain.

Take up the White Man’s burden–
The savage wars of peace–
Fill full the mouth of Famine
And bid the sickness cease;
And when your goal is nearest
The end for others sought,
Watch sloth and heathen Folly
Bring all your hopes to nought.

Take up the White Man’s burden–
No tawdry rule of kings,
But toil of serf and sweeper–
The tale of common things.
The ports ye shall not enter,
The roads ye shall not tread,
Go mark them with your living,
And mark them with your dead.

Take up the White Man’s burden–
And reap his old reward:
The blame of those ye better,
The hate of those ye guard–
The cry of hosts ye humour
(Ah, slowly!) toward the light:–
“Why brought he us from bondage,
Our loved Egyptian night?”

Take up the White Man’s burden–
Ye dare not stoop to less–
Nor call too loud on Freedom
To cloke your weariness;
By all ye cry or whisper,
By all ye leave or do,
The silent, sullen peoples
Shall weigh your gods and you.

Take up the White Man’s burden–
Have done with childish days–
The lightly proferred laurel,
The easy, ungrudged praise.
Comes now, to search your manhood
Through all the thankless years
Cold, edged with dear-bought wisdom,
The judgment of your peers!

This famous poem, written by Britain’s imperial poet, was a response to the American take over of the Phillipines after the Spanish-American War.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s