Burgerschap versus cynisme

In zijn historische toespraak ‘Citizenship in a Republic’ voor de Parijse Sorbonne universiteit gaat de Amerikaanse conservatieve president Theodore ‘T.R.’ Roosevelt (1858-1919) dieper in op modern burgerschap.

De grootste vijand van burgerschap noemt hij niet ongelijkheid of egoïsme, maar cynisme. ‘The poorest way to face life is to face it with a sneer.’ aldus President Roosevelt voor een volle aula Franse elitestudenten in 1910. Hij haalt uit naar mensen die enkel maar kritiek geven en cynisch naar het werk van anderen kijken.

Toen ik mijn vader in 2000 informeerde over mijn partijpolitieke Vlaamse engagement antwoordde hij me: ‘Niemand van de familie Francken zit in de politiek, maar als je dat wil doen, doe het en doe het goed. Beloof me wel één ding: als je cynisch wordt moet je stoppen.’ Toen ik hem verbaasd vroeg waarom hij dat zei, repliceerde hij kort. ‘Cynisme maakt een mens kapot, Theo.’

21 jaar later begrijp ik wat mijn vader me wou zeggen. Als dokter van het dorp had hij al veel gezien en meegemaakt, ook bij de Lubbeekse notabelen.

In mijn politieke carrière heb ik verschillende momenten gehad van twijfel en pijn. Momenten waarbij het cynisme om de hoek loerde, klaar om mijn geest en drive te verzuren. Het is me steeds gelukt om terug op te staan. Een levensles wijzer en dus sterker.

President Roosevelt heeft immers groot gelijk toen hij 111 jaar geleden de gevleugelde woorden sprak: ‘The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood.’

Advertentie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s